Le Poulpe à l’ouest – North of the pond

De retour d’un séjour estival au Canada, le Poulpe vous raconte son ressenti au travers de quelques images marquantes. The Poulpe reminisces about its summer trip across Canada.

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Toronto Bay. Photo by the Poulpe

Pour notre arrivée dans cet immense pays qu’est le Canada, quoi de mieux que de commencer par la ville de Toronto ? Cette cité moderne est un vrai labyrinthe où s’enchaînent les quartiers des différentes communautés, passant d’un décor indien haut en couleur à un quartier italien où les pizzerias défilent en parallèle des cafés. Le centre de ce labyrinthe s’appelle Kensington Market, le Chinatown de Toronto qui appelle à un voyage au cœur de l’Asie à l’aide de vos sens. Cela commence en écoutant ses habitants parler différentes langues provenant de toute l’Asie, puis grâce aux odeurs d’épices exotiques qui s’échappent des échoppes plus colorées les unes que les autres pour finalement arriver à déguster un plat savoureux qui nous transporte à l’autre bout du monde. C’est cette diversité culturelle qui définit Toronto et que l’on retrouve aux quatre coins de la ville à travers des marchés, des rencontres ou juste en étant un observateur d’un instant de ce manège quotidien. Chacun y échange et partage peu importe ses origines, permettant à la ville de vivre paisiblement et de faire profiter de cette atmosphère aux touristes voulant s’y perdre.

À côté de tous ces quartiers où il fait bon se promener, se trouve un centre moderne qui a réussi à impressionner les fiers Européens que nous sommes. Avec des gratte-ciels à perte de vue, un logement situé au 27eme étage d’un de ces immeubles, qui provoque une sensation à la fois de vertige mais aussi d’émerveillement lorsque les volets s’ouvrent sur une vue à couper le souffle enveloppée du soleil du matin. Dans cette beauté moderne, un manque de vieille pierre s’est un peu fait ressentir par l’équipe du Poulpe provenant du vieux continent. En effet, lors de notre visite le Canada venait depuis peu de célébrer ses 150 ans d’indépendance. Mais cette sensation a très vite disparu et la grandeur de ce pays nous a rattrapé encore une fois grâce à la nature. Outre une rencontre nocturne avec un putois agressif dès notre arrivée et les innombrables écureuils en tout genre courant sur les arbres de la ville, l’île de Toronto, accessible après une petite traversée, offre un cadre magnifique. Une plage de sable fin d’où l’horizon s’étend à perte de vue, l’eau y est cristalline car il s’agit du vaste lac Ontario. Ce fut le premier lac d’une interminable série et sûrement le plus volumineux, annonçant les prémisses de l’immensité canadienne et la suite du voyage qui nous fait quitter le moderne Toronto pour les plaines de l’Ontario.

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Early morning in Sudbury. Photo by the Poulpe

Unfortunately, the brilliantly designed footrests that unfolded from under the greyish green seats weren’t quite long enough to stop tall Poulpe’s legs from dangling uselessly in the aisle. It still took twenty-seven of the thirty-two hours on average per train trip for the buttock cramps to appear, making the final hours of cross-country travel at a leisurely sixty kilometres per hour a little less comfortable than the previous period. ViaRail welcomed us warmly aboard every time, with the odd lady in the seats behind us borrowing a sleeping bag from us half-equipped campers and at one occasion, a family of veggie straw munchers keeping us busy grinding our teeth and hissing at the invasive eleven-year-old. The big, calm machines lugged us from Toronto to Vancouver, picking us up in our undignified hoodies-and-triple-chocolate-muffin state at silly hours of the morning to drop us at least a thousand miles further along the road. From Toronto to Parry Sound, to Sudbury to Winnipeg, to Jasper to Vancouver, the trains in which we spent a total of five days made up an entire destination in themselves.

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Downtown Parry Sound. Photo by the Poulpe

Many bagels of all flavours were halved and savagely layered with raw carrots and the occasional drop of hummus, or the more creative beans and salad dressing combination. We spread the smell of peanut butter through the whole car from our kilo tub and sucked up the last drops of corn syrup as part of the game. Those seats were large enough to monkey around in, and when no one could be bothered to draw the next battleship grids, the landscapes could keep us oooing a while. Ontario is like C.S. Lewis’ forest of worlds, where the ponds and lakes take up most of the space on the ground and the trees around are visibly growing in front of all. Manitoba is a hilly yellow field cut up by a criss-cross pattern of small cities and streams, Saskatchewan was a prettier though bisonless Manitoba. Throughout the second part of our trip, the skies were a heavy shade of grey as the forest fires in British Columbia spread thick smoke across the West. The barbecue smells accompanied us up the Rockies, blinding us even at the summits of Mount Temple or by Lake Louise, and we preferred it when we didn’t know why the dry pines of Alberta stood with their bare branches crucified by the travelling pine beetle.

We agreed that I would write about Sudbury. Google it, it’s in Suffolk. We’re lucky enough to even have two Sudburies on this planet, the other one being a mining town in the middle of Ontario. There’s a memorial somewhere with a big coin we didn’t see, and a really good Mexican restaurant in the Ukrainian neighbourhood. No one else got off the train in Sudbury.

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